Juan Mendoza: El héroe orureño que la ignorancia desempolvó

La ignorancia de las autoridades orureñas fue la que hizo posible que el nombre del ilustre orureño don Juan Mendoza y Nernuldes saliera del baúl de recuerdos que guarda la rica historia de Oruro para volver a cobrar vigencia en este siglo XXI de una manera tal que quizás no había ocurrido desde el siglo pasado. Hoy el héroe y pionero de la aviación boliviana está más vivo que nunca.

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Debo reconocer que hasta antes del jueves 7 de febrero de 2013, lo único que sabía de Juan Mendoza es que era un aviador orureño y que el aeropuerto de Oruro hasta ese día llevaba su nombre como homenaje a sus acciones heroicas, nada más. Eran datos que sin embargo ya los tenía en mi “disco duro” desde muy pequeño aunque no recordaba con exactitud la fuente de tal información que probablemente fue alguna profesora de la escuela primaria. Todo eso cambió aquel jueves de comadres cuando un puñado de autoridades amparadas en el abuso del poder decidió maliciosamente borrar su nombre de la historia con propósitos mezquinos y en circunstancias nada transparentes, ampliamente documentadas y por demás comprobadas.

Lo que no pensaron estas autoridades es que el nombre de Juan Mendoza estaba tan arraigado en la memoria y el corazón de los orureños, que su reacción ante tal infamia fue algo que no tiene precedentes inmediatos en la historia de Oruro, una ciudad ya acostumbrada sin embargo a las protestas sociales en las que cada grupo por su cuenta luchaba solo por intereses propios y sectoriales. Ahora en esta ocasión el respeto por la memoria y la historia orureñas fue el estandarte para una guerra que unió a obreros, universitarios, maestros, comerciantes, mineros y pueblo en general para decirle a sus autoridades que el autoritarismo y el abuso de poder del que hace gala el gobierno en el resto del país no tienen cabida en Oruro.

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En verdad fue una guerra, una guerra declarada por las mismas autoridades locales desde el momento que intentaron borrar parte de la historia orureña con el soporte y complicidad de autoridades nacionales que no escatimaron en gastos y esfuerzos intentando descalificar las protestas legítimas de los ciudadanos orureños acusándolos de ser sus enemigos políticos, montando historias de conspiración, inventando y fraguando pruebas, persiguiendo periodistas, dirigentes, ciudadanos, amenazándolos e intimidándolos con prácticas que no se veían desde las dictaduras de principios de los años 80. A todo eso debe sumarse el miserable intento de manchar la memoria y la trayectoria del ilustre ciudadano don Juan Mendoza maquinando toda clase de ofensas, injurias, calumnias y falsedades en su contra que por increíble que parezca vinieron de orureños malagradecidos con la tierra que los viera nacer que les dio todo y a la cual traicionaron por quedar bien con quienes ostentan el poder y el autoritarismo en lugar de escuchar y apoyar a la gente que confió en ellos dándoles su voto para hablar por ellos.

Al final nada de ello resultó para convencer a los ciudadanos orureños comprometidos con la historia de Oruro, agrandados en su conciencia y civismo con cada una de las mentiras fabricadas en torno a su persona y en contra de quienes salieron a las calles a defenderlo. Fueron conmovedoras y emotivas jornadas de lucha lideradas por valientes mujeres que le dieron el norte a una lucha de más de cuarenta días en contra de la indiferencia, el menosprecio y la soberbia de sus autoridades, miserias que después de todo debemos agradecer los orureños pues fueron las que desempolvaron y agrandaron la figura de don Juan Mendoza, figura quizás desconocida para las nuevas generaciones y olvidada para las más viejas pero ahora con una renovada presencia e importancia dentro de la historia no solo de Oruro, sino de Bolivia que parece haber descubierto a su piloto orureño, pionero de la aviación boliviana y héroe de la Guerra del Chaco.

Es de esperar que el nombre del Aeropuerto Internacional de Oruro no lleve más el nombre de don Juan Mendoza producto del rencor, el resentimiento y el hambre de revanchismo que le tienen hacia Oruro quienes sirven al gobierno y que harán lo posible para que las leyes sean manipuladas en contra de la historia y las demandas populares.  De todos modos no pudieron con el intento de poner al presidente cocalero por encima del ilustre aviador que hoy por hoy es el orureño de moda, el más notable, querido y respetado incluso por aquellos que aún no habíamos nacido cuando dejó de existir en el siglo pasado y al que sin embargo hoy llevamos en hombros por las calles de Oruro, igual que hace más de 90 años.

Toda una experiencia religiosa en Oruro…

… era visitar y vivir su Carnaval año tras año, una experiencia única pues aquí el carnaval era mucho más que la diversión y los desenfrenos típicos de los últimos 20 años pues todo tiene un origen y una motivación de carácter exclusivamente religioso lo que lo convierte en algo único y especial en el mundo. Ahora los devotos de la Virgen del Socavón son como el quirquincho orureño: una especie en vías de extinción. Así de esta forma pueden resumirse todas las penas y nostalgias de don Pablo Vargas, un viejo minero declarado así mismo como uno de los pocos devotos verdaderos de la virgencita que quedan. Él empezó a recordar algunas cosas después de vaciarse media botella de alcohol en su garganta en pleno interior mina y soltó un interesante testimonio que transcribo a continuación con todas las frases, términos y con toda la fidelidad del relato que me es posible recordar pues la otra mitad de la botella me la vacié yo en mi garganta…

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“Si uno baila o no, eso lo decide la virgencita, vos puedes tener la más firme voluntad para hacerlo pero no basta con eso. Al final lo decidirá la virgencita y nadie más porque a mí me dejó bailar en la morenada desde mis 24 años, te estoy hablando de 1970 hasta mis 53 años que es cuando mi hija menor entró a la universidad en Oruro porque La Paz era muy caro. Logré con harto esfuerzo ahorrarme lo suficiente para pagar la universidad de mi hija y también para seguir bailando en la Morenada COMIBOL pero ese año mi hijo mayor tuvo un accidente en el camino cuando venía de la mina de Viloco para visitarnos en año nuevo y tuve que pagar los gastos de su curación en el hospital de Oruro y dejar de bailar ese año. Al otro año fuimos nosotros a visitarle a mi hijo mayor a Viloco para año nuevo y nos quedamos en su casa de La Paz todo el mes de enero. Yo estaba listo y con ganas de volver a bailar pero no pude llegar a Oruro ni para los ensayos siquiera porque antes de ser presidente este desgraciado del Evo había hecho bloquear los caminos con sus cocaleros en su gobierno del Banzer. Yo lo hubiera hecho matar allí mismo con mis soldados así no estaríamos renegando tanto hoy día pero por algo siempre la virgencita no ha querido. En Oruro lo declararon enemigo ese año porque perjudicó el carnaval y la llegada de los turistas. Después al otro año yo me he enfermado de los huesos bien feo me dolían y aún así yo quería seguir bailando pero mi hija me ha dicho que ya basta de bailar, que la virgencita ya no quiere que yo baile nunca más y así resignado tuve que hacerle caso a las dos y dejar de bailar para siempre. Más todavía cuando a fin de año me he quedado viudo.”

“Bien bonito siempre era antes, bien lindo. No había pues todos los problemas de ahora porque antes las autoridades no se metían y no peleaban por sonseras como ahora. No habían esos k’aras, esas imillas y llock’allas maleducados que ahora bailan por alaraquear o explayarse delante de sus familias o sus amigos, a las negras les gustaba coquetear pero se ponían muchas enaguas y apenas se podía ver su calzón. La gente de antes bailábamos por la virgencita con cargamentos, velas, incienso y todo pero ahora qué pues… ahora la gente que baila son puro maricones, pura chotas coquetas y hasta los politiqueros se meten, ahora el carnaval es para los que tienen plata, antes la gente se sacaba sus banquitos y sillitas a la calle y se veía tranquilita sin que nadie les moleste ahora si quieres ver tienes que pagar y que pues la gente pobre va tener 200 pesos para un asiento. Nosotros para ver los conjuntos nos comprábamos refresquito, pasankalla, pancito con plátano nos comíamos, cuando pues se ha visto cerveza y tanto borracho como ahora, acaso se farrea así en semana santa ¿?… a mi me da mucha pena por eso ya no veo ni por la televisión, pero espérense no más que algún día la virgencita se va enojar y les va hacer pagar a toda esa gente que está haciéndose de plata en su nombre. Yo no sé para que le están haciendo ese su monumento tan grande y tan feo allá arriba, ella reniega porque no le gustan esas cosas más bien ojala que la mamita sople y sople y lo haga caer encima de toda esa gente. Ahora la gente va querer ir allí no más para rezarle y pedirle pero qué les va escuchar ese monumento y encima tan caro han debido gastar en vez de darle a los pobres que se sientan en la puerta de la iglesia.”

blogVirgen

“Cuando vayas a la iglesia tienes que hablarle bien humilde, ir hasta su altar y pedirle por vos, para tu familia y para todos tus seres queridos. Igual no es necesario que te humilles y te arrodilles delante de ella, la mamita igual se da cuenta cuando eres sincero y pides de corazón y si le pides sincero ella te va a dar lo que le pides pero tampoco te va hacer caer todo del cielo. Ella solo te va a guiar y te va dar sabiduría en todas tus decisiones que tomes para que te vaya bien. Cuando termines y te vayas nunca le vas a dar la espalda en su delante para que no se enoje por si acaso. Bien linda y popular es la mamita, hasta se han encontrado con el papa cuando ha venido a Bolivia y ha venido incluso hasta Oruro para bendecirnos. Ahí al lado vas a ver su foto del papa bien lindo con su casco puesto como minero de verdad. Nosotros hemos venido a Oruro para poder verlo de cerquita y hemos visto como los diablos y morenos le han recibido bailando en el aeropuerto mientras saludaba de paradito a la gente desde su auto blindado antes de llegar a su altar para hablarnos. Era italiano dicen pero igual bien bonito nos ha hablado en castellano bien habladito y nos ha hecho llorar siempre. Ese casco le ha regalado ese minero de Oruro llorando y hemos llorado mucho también aquellas veces por culpa de ese mono de m… que ha hecho llorar tanto minero y tanta gente relocalizada. Nunca me voy a olvidar… ”

El papa al que se refiere don Pablo no es otro que Karol Wojtila (Juan Pablo II) el papa polaco que visitó Bolivia y Oruro en 1988 y el mono de m… no es otro que don Víctor Paz Estenssoro, presidente de Bolivia en ese entonces, responsable del famoso decreto 21060 que sacrificó a unos cuantos miles de mineros para salvar a millones de bolivianos de la monstruosa crisis económica que amenazaba con destruír el país.

blogPinturas

“Yo no les creo a esa gente que entra de rodillas a la iglesia, serán pues unos cuantitos los que son sinceros y van de corazón a rogarse y pedirse de la virgencita. Igual si vos no crees ni tienes fe por lo menos debes darle las gracias por hacerte comer, por hacerte tomar y por hacerte bailar. Quisiera que sea como antes cuando no venía tanta gente de afuera a molestar y a ensuciar las calles. Además qué pues le importa a la virgencita si vienen los gringos o no, a ella no le importa que su fiesta o el carnaval sea patrimonio del mundo, a ella no le importa que se lo hagan un monumento de 100 metros en la punta del cerro, a ella no le importan las ropas millonarias que se pone la gente para bailar, a ella lo único que le importan son los POBRES. Monumentos, turistas, patrimonios, esas cosas lo han arruinado mas todavía su fiesta de la virgencita y la gente cree que con esas cosas ella les va bendecir… MENTIRA. Peor va ser peor les va castigar a esa gente por ser tan orgullosa y tan creída. A ella solo le importa la gente pobre, ella es feliz con que compartas lo poco o mucho que tienes con ellos nada más. Basta con que se lo reces, le seas fiel, le des una ofrendita y se lo bailes de corazón. No vale que vos te aproveches de ella solo para aparecer en la tele y las fotos. Además ¿Sabes lo que le ha pasado al Alfonso Belarmino no? Era de esos rateros buenos que les quitaba a los ricos y a los millonarios para darle a los pobres y por eso mismo tanto le ha cuidado la virgencita por eso que nunca nadie le ha pillado más bien por sonso no más se ha hecho matar por culpa de una chota pero ha muerto felíz y con la bendición de la virgencita por haber cuidado de los pobres quitándole a los ricos que son igualito que toda esa gente de ahora que tanta plata tienen para gastar para tomar y para bailar en carnavales sin tener fe y sin darle alguito a los pobres. Ahora si vos tienes casa, auto y tienes plata gracias a la virgencita entonces tienes que compartir y darle algo a los pobres y a los que no tienen nada o tienen poco porque no es así pedir por pedir no más. Si la virgencita te da tienes que compartir y no decir el resto qué me importa.”

Interior mina San José (Oruro), viernes 3 de agosto de 2012

Cabe mencionar como hecho curioso que todo este relato acerca de la virgen estaba desarrollándose delante de una grotesca y deforme imagen del no menos famoso “Tío de la Mina” a quien los demás mineros también le rendían honores prendiéndole cigarros de cuando en cuando y derramando mixtura y alcohol sobre lo que parecía ser su cabeza. Don José Gabriel Villarreal, ingeniero de minas también tiene su versión acerca de este interesante ritual paralelo pero antes toca abrirnos otra botella de alcohol…

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