Breve historia de la Minería en Bolivia contada por una pared

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En uno de nuestros ocasionales paseos románticos por el sur de la ciudad de Oruro, nos encontramos con un interesante mural que resume en algo más de 1 Km. la historia de la minería en Bolivia desde la llegada de los españoles a estas tierras hasta nuestros días. Hace de lienzo el frontis del edificio de FUNESTAÑO, un lugar más que apropiado por tratarse de un monumento histórico nacional pues tenemos en nuestras narices lo que fue la primera planta metalúrgica instalada en el país para fundir metales a nivel industrial (1).

Dada la proximidad de un evento electoral que pudiera poner en peligro este esfuerzo ensuciándolo con afiches y garabatos de mal gusto, nos dimos a la tarea de fotografiar este mural por partes para admirarlo, conservarlo y eventualmente publicarlo en algún lado. Si bien las imágenes hablan por sí solas, consideramos apropiado acompañarlas con algunos pedacitos de historia extraídos de literatura recurrente que a manera de flashback se nos vienen a la memoria.

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La minería tal como se la conoce, empezó a practicarse en territorio de Bolivia desde 1545 con el descubrimiento del más grande yacimiento de PLATA del mundo en el famoso Cerro Rico de Potosí (2). Fue el capitán español Juan de Villarroel el responsable de tal hallazgo aunque la historia le atribuye el logro al indígena Huallpa. A partir de entonces se estableció un sistema de trabajo conocido como la “mita” que consistía en el trabajo obligatorio en las minas del Cerro Rico donde indígenas extraían la plata en faenas de hasta 20 horas diarias a plan de alcohol y coca para combatir el cansancio.

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La “mita” acabó con la vida de decenas de miles de indígenas de modos horriblemente inhumanos. Los cambios repentinos de temperatura al salir de la mina a la superficie los mataba de bronconeumonía, otros morían triturados en los molinos de mineral al caer por el cansancio o engancharse su ropa en los engranajes, muchos más morían envenenados al mezclar con sus pies el mercurio con mineral de plata para separar el metal de impurezas lo que intoxicaba su sangre. Tal era el sufrimiento que muchos preferían incapacitar, lisiar o matar a sus hijos varones para librarlos de la mita que diezmó a los indígenas, mismos que no gozaban de su vida, mujeres e hijos pues obligados a ir a la mina dejaban huérfanos, viudas, ganado perdido, casas desamparadas y pueblos destruidos. En lo posterior se sucedieron levantamientos indígenas y las guerras independentistas en América. Se fundó la República de Bolivia y la minería de la plata siguió marcando su destino hasta finales del Siglo 19. Personajes como Gregorio Pacheco o Aniceto Arce conocidos como los “patriarcas de la plata” financiados por inversionistas chilenos y británicos se harían ricos gracias a los yacimientos de Porco, Pulacayo y Huanchaca cuyos minerales salían en ferrocarril a los puertos chilenos para ser embarcados y llevados hasta Europa.

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Los yacimientos de plata explotados desde tiempos de la colonia y durante el período republicano comenzaron a agotarse, a esto se suma la caída de los precios en el mercado internacional. Entonces apareció el ESTAÑO que sería desde comienzos del Siglo XX el sostén de la economía boliviana merced al trabajo de Simón Iturri Patiño Santibañez más conocido como Simón I. Patiño que en 1899 descubrió en Llallagua el yacimiento estañífero más grande del planeta escondido en las entrañas del cerro Juan del Valle. Comenzaría entonces en Bolivia el período de la minería moderna con la instalación y puesta en marcha de gigantescas plantas concentradoras de mineral en los distritos mineros de Siglo XX, Catavi, Uncía y Llallagua. Si bien desde la mina se seguía extrayendo mineral con métodos primitivos usados en el período colonial y republicano, la mayoría del trabajo se hacía usando tecnología extractiva mucho más eficiente implementándose además prácticas de seguridad industrial. El paso de la plata al estaño provocó cambios en la elite minera y el ascenso de nuevos grupos empresariales que los activistas de izquierda llamaron la rosca minero oligárquica. El control del sector recayó especialmente en manos de Simón I. Patiño Mauricio Hochschild un judío alemán afincado en el país y Carlos Víctor Aramayo proveniente de una familia con tradición minera. La historia ha bautizado a estos tres personajes como Los Barones del Estaño.

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Las ideologías marxistas y socialistas surgidas en Europa se hicieron eco en América poco a poco. Particularmente en Bolivia se hicieron fuertes el sindicalismo y las luchas obreras por mayores salarios, menos horas de trabajo, mejores condiciones de vida, protestas que derivaron en huelgas y marchas que fueron cruelmente reprimidas por los militares provocando masacres de mineros como las de Uncía, Catavi y San Juan. El movimiento sindicalista minero sería la punta de lanza y cabeza de las luchas sociales en contra de las dictaduras militares y gobiernos conservadores hasta su declive en 1986 con la “Marcha por la Vida” rechazando el decreto de relocalización 21060.

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El triunfo de la Revolución Nacional en 1952 dio paso a la Nacionalización de las Minas con lo cual se ponía fin a la llamada rosca minero oligárquica expropiando las minas que eran de propiedad de los Barones del Estaño para ponerlas bajo el control del estado mediante la recién creada Corporación Minera de Bolivia (COMIBOL). Surgen las primeras ideas nacionalistas para pasar del extractivismo minero a la industrialización para fundir los concentrados de mineral en territorio boliviano en lugar de solo exportarlos. El industrial minero Mariano Peró había tenido éxito instalando la primera planta fundidora de estaño del país en Oruro, no sin antes luchar contra la rosca minero oligárquica la misma que pondría todo tipo de obstáculos para que el mineral boliviano no sea fundido en Bolivia. Tras mucho sufrimiento, finalmente se lograría inaugurar en 1966 la Empresa Nacional de Fundiciones (ENAF) hoy Empresa Metalúrgica Vinto en la ciudad de Oruro.

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Nuevas tecnologías y nuevos métodos de extracción se implementaron en la actividad minera en Bolivia cuyo producto estrella, el estaño comienza a agotarse de a poco dando paso a la producción y exportación de otros productos como el zinc y el plomo aunque solo en bruto y en forma de concentrados por falta de plantas fundidoras apropiadas para procesarlos. Los yacimientos más importantes San Cristóbal y San Vicente están en el sur de Potosí, su explotación está a cargo de grandes empresas multinacionales.

Créditos:

Finelez Llanque C.

Tito Yugar P.

Oscar Choque O.

Giovani Villan L.

Raúl Colque P.

Maritza Córdova P.

Vanesa Quispe M.

Oruro, Diciembre 2015

Notas.

(1) El edificio de FUNESTAÑO está sobre la Av. España frente al Museo Antropológico “Eduardo López Rivas” y al zoológico en la zona sur de la ciudad de Oruro. Hoy en día sigue funcionando con la razón social Operaciones Metalúrgicas S.A (OMSA) en la zona industrial de Huajara.

(2) Los incas extraían mineral antes de la llegada de los españoles aunque dicho trabajo no correspondía a un trabajo de explotación minera misma.

Documentos consultados:

  • Historia de la Minería Andina boliviana (Carlos Serrano Bravo, Potosí 2004)
  • Las Venas Abiertas de América Latina (Eduardo Galeano, Buenos Aires 2003)
  • Manifiesto de Agravios (Juan Vélez de Córdova, Oruro 1745)
  • Archivos Históricos de COMIBOL

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Carnaval de Oruro 2016, una experiencia de lujo.

Oruro es una ciudad colapsada en época de carnaval, cuesta caminar por sus estrechas calles plagadas de visitantes venidos de todas las regiones de Bolivia, América y también el resto del planeta. A esto hay que añadirle la infinidad de comerciantes que invaden las vías con la esperanza de mejorar sus ingresos vendiendo comida, souvenirs, ropa, etc. y es que el Carnaval de Oruro es una magnífica oportunidad para ello. Aún así nos hemos dado modos y formas de llegar hasta Plaza 10 de Febrero para presenciar una vez más el mayor espectáculo conocido por estos ojos. Las imágenes valen más que las palabras.

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Si tuviera que elegir una imagen favorita de este Carnaval 2016, me quedaría con esta simpática chica haciendo yoga en medio de los estruendosos estallidos de pirotecnia que saludan el paso de los Tinkus Jairas por Plaza 10 de Febrero mostrándonos que también es importante un poco de meditación, concentración y relax para atenuar los efectos de un extenso recorrido de 4 Km. Bailando hasta llegar a los pies de la Virgen del Socavón.

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Potolos, alegres, divertidos de ver, mis preferidos de este Carnaval 2016 en Oruro.

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Es casi el anochecer de un largo día, el sueño nos invade entre otras cosas por el aburrimiento que traen algunos baches provocados por la impuntualidad de algunos conjuntos que dicho sea de paso parecen nunca terminar su paso por la gran cantidad de bailarines registrados. Así que decidimos caminar hasta la Av. Del Folklore acompañados de una lata de Red Bull solo para encontrarnos con la cola de cierta morenada cuya cabeza estaba a casi 2 Km. arriba en Plaza 10 de Febrero.

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Terminado el programa oficial de ingreso y como es de costumbre, visitan Oruro conjuntos que no están inscritos en la asociación local de conjuntos. Jóvenes  venidos de todos los rincones de Bolivia como Tupiza, el Chaco tarijeño, los valles de Cochabamba contagian con sus bailes alegres a los pocos que hemos sobrevivido al sábado de peregrinación que les acompañaremos bailando hasta su destino final que es el templo de la Virgen del Socavón.

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Mientras recorremos la extensa Av. 6 de Agosto rumbo a la Av. Cívica, nos encontramos con restos de envases de productos que han torcido la esencia religiosa del Sábado de Peregrinación al templo de la Virgen del Socavón.

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Cuatro y media de la madrugada, Domingo de Carnaval. Algunos conjuntos no han terminado su peregrinación del Sábado y siguen llegando a la Iglesia de la Virgen del Socavón. Mientras tanto comienza el tradicional Saludo al Alba con una batalla de bandas que animan a todos los presentes en el frontis de la Iglesia.enida 6 de Agosto

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Ha sido un privilegio enorme estar en Oruro 2016, vivir su carnaval y como siempre saludar familiares, amigos, viejos conocidos que uno no veía hace tiempo. Hasta siempre Oruro, ojalá nos veamos en 2017 para disfrutar y ser parte de la mayor fiesta carnavalera en Bolivia y en la región. Hasta una próxima🙂

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El Carnaval de Oruro en el recuerdo:

Carnaval de Oruro 2011

Carnaval de Oruro 2012

Carnaval de Oruro 2015

Cena formal y destrucción masiva Prom. 1994 Reekie

Cada encuentro de ex-alumnos tiene algo especial para destacar. La primera después de 17 años fue la más emotiva, la segunda 20 años después fue la más sobria y solemne pero la tercera de 2016 fué sin duda la más “destructiva” en el buen sentido de la palabra si es que eso existe. Sin embargo sea solemne o destructiva, en todas ellas hemos vuelto a darle vida a esos momentos en el cole por un rato aunque breve pero muy felíz🙂

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Físicamente estamos pocos pero de alguna forma estamos todos pues siempre recordamos los nombres de aquellos que… o no consiguieron autorización de sus comandantes para venir o tienen responsabilidades que atender. De cualquier forma saludos para todos ellos y ojalá nos veamos la próxima.

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Entre recuerdo y recuerdo nos enteramos de una historia épica. Aquí don César contando cómo la Prom. 1994 de la mano de su capitán Raúl logró retirarse de manera INVICTA de los campeonatos de fútbol 5 de ex-alumnos del Colegio Reekie ganando el último torneo en el que participó pasando por encima incluso sobre promociones más jóvenes.

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Nuestro presidente Aldo tratando de conquistar votantes para asegurar su recontra archi re reelección que lo mantiene en el poder desde 1994.

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Ron y whisky listos para contaminar el agua viva.

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Este par de lindas chicas fueron las primeras en saltar a la improvisada pista de baile del salón VIP reservado para nuestra reunión. Después de esto lo único que le quedó al resto fue seguirlas para dar comienzo así con la “destrucción masiva”.

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Aquí con el compañero presidente Aldo, el único presidente que reconozco en Bolivia a pesar de su dictadura que lo tiene 22 años ejerciendo el poder sin opositores a la vista.

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Don Abel y don César.

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Aquí con don César, un dúo que nuestro profesor de matemáticas llamaba: “Los puntos mínimo y máximo del curso. El punto mínimo cerca del piso y el punto máximo cerca del techo”. El bullying también venía de algunos de nuestros profesores.

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El alcohol a veces muestra la verdadera cara de algunos compañeros como el presidente Aldo al que creíamos leal y consecuente con los ideales del partido Agua Viva cuando en realidad parece que siempre fue del MNR. Prueba de ellos esta señal de la “V” de la victoria que pone en evidencia su transfugio y militancia movimientista.

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El compañero presidente Aldo siempre solidario con sus ciudadanos. Aquí animando al compañero Gianni a beberse un vaso de whiskacho.

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SÍ SE PUEDE !!!   SÍ SE PUEDE !!!   SÍ SE PUEDE !!!

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Si el Real Madrid tiene a Cristiano Ronaldo, la Prom. 94 del Reekie tiene al compañero Raúl, armador y eterno capitán del equipo del curso.

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Aquí con la compañera Ivette, cuando bailas con ella te hace sentir como un monolito.

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Carola, Esther, Jenny, Lizeth e Ivette. Más imágenes de la “destrucción masiva”.

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Nuestra compañera Ana Daniela a quien no veía desde hace casi 30 años, elegantísima con su abanico siempre dándonos ánimos.

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Aquí con Gianni y Christian, sobrevivientes del día después de la destrucción masiva.

Momentos de la Promo 1994 Reekie para recordar:

17 de Diciembre de 2011, reunión de la promo 17 años después

21 de Diciembre de 2014, reunión de la promo 20 años después




Conchupata en llamas

Nuestro último paseo por la ciudad de Oruro en Bolivia visitando el Faro de Conchupata, Monumento Histórico Nacional. Sobre nosotros un cielo encendido en llamas, un paisaje digno de ser fotografiado y una tarde digna de ser recordada con imágenes.

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Esta enorme columna de nubes aparenta un gigantesco tornado que desciende del cielo y toca el suelo árido de la pampa orureña.

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Parece que el cielo arde por encima.

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Un cielo matizado de colores.

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Plaza 2 de Agosto.

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Una alegoría de don Raúl Shaw Moreno en Plaza 2 de Agosto, cantando bajo un cielo en llamas.

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Don Raúl Shaw Moreno cantándole a nuestro Monumento Histórico Nacional.

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GRACIAS a todos ustedes que se han tomado su tiempo en visitar este espacio ya sea para leer su contenido o simplemente por accidente. Ojalá 2016 les traiga más alegrías y satisfacciones que penas y tristezas. Un enorme abrazo, mil felicidades y todo lo mejor para ustedes y para sus seres queridos.

FELÍZ 2016 !!!

El mejor Carnaval se vive aquí: Oruro 2015

Algunas imágenes del mayor espectáculo conocido en el mundo: el Carnaval de Oruro en Bolivia. Color, magia, encanto, un regalo para la vista de quienes hemos sido testigos privilegiados de esta versión 2015 del Patrimonio Oral e Intangible de la Humanidad.

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Tener el mejor carnaval no hace de Oruro una ciudad mejor, tener una mejor educación, una mejor salud o una mejor infraestructura urbanística sí harían el milagro pero hasta el día en que a los orureños nos interese más educarnos o cuidarnos que bailar, no queda más que disfrutar de este entretenimiento pasajero que mantiene ocupados a los orureños casi el año entero. La mejor prueba de ello es aquella frase que rezan las autoridades encargadas de la organización de tan bello espectáculo: “Ni bien termina este carnaval ya tenemos que pensar en el próximo”. Pero más allá de todo eso, ha sido un privilegio vivir estas dos últimas semanas en Oruro y ser testigos de la más grande fiesta conocida en el planeta que lo tenemos aquí en nuestra ciudad !!! razón por la cual los orureños debemos sentirnos orgullosos sí pero reflexionar que no todo en la vida del orureño es solo carnaval dejando de lado cosas mucho más importantes. Hasta el Carnaval de Oruro 2016…

Mabelaskita

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